people grieving at a funeral

Tarjeta verde para la viuda de un ciudadano estadounidense

Giselle Ayala Mateus, Esq.

Loosing a loved one is one of the most difficult situation that can affect an immigrant. Specially, if the her immigration status is at stake. However, there is hope! Widower have option in the U.S.

If an American spouse dies suddenly while an immigrant is applying for a marriage green card, there are provisions in the U.S. laws that protect them. Additionally, widowers are also protected if they consider applying for a marriage green card after their U.S. citizen spouse died. In this note, I will walk through some of the highlights of the process. However, if you want legal counsel to avoid mistake, delays and loosing money, feel free to contact G.A.M Law Office P.C. at +1 646 397 2396.

En virtud de las secciones 201(b)(2)(A)(i) y 204(a)(1)(A) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA) y 8 CFR 204.2(i)(1)(iv) y 245, los viudos o viudas que estaban casados con ciudadanos estadounidenses en el momento del fallecimiento del ciudadano pueden solicitar una tarjeta verde.

Can a U.S. Citizen’s Widow(er) Get a Marriage Green Card?

El primer punto que es importante conocer es que el requisito de que el viudo esté casado durante al menos dos años con la ciudadana estadounidense fallecida ya no existe. Como resultado del cambio realizado por el Congreso de EE.UU., un inmigrante casado con un ciudadano estadounidense, cuyo matrimonio haya durado menos de dos años puede solicitar la tarjeta verde.

Lo que es importante entender es que se requiere que usted pruebe que, se casó legalmente con el ciudadano estadounidense de buena fe, y no solamente para obtener un beneficio de inmigración.

Viuda(o) con petición de inmigrante pendiente o aprobada

If you were married to a U.S. citizen who had filed Form I-130, Petition for Alien Relative for you before the death, you do not need to file anything. You will then need to file the Form I-360, Petition for Amerasian, Widow(er), or Special Immigrant.  Additionally, if you have children (unmarried and under age 21), they may be included in the widower petition regardless of whether your deceased spouse had filed a petition for them. However, keep in mind that some children may get the citizenship automatically if they have a U.S. parent, even if the parent died.

Additionally, it is also a requirement the widower and the U.S. Citizen be married at the time of the death, this means that to qualify, you must not have have been divorced or legally separated from the U.S. citizen at the time of death. 

Finally, your eligibility as a widow(er) ends if you have remarried.     

Viuda(o) sin petición de inmigrante pendiente o aprobada

Si usted estaba casado con un ciudadano estadounidense antes del fallecimiento de éste, pero la petición I-130 presentada en su nombre aún no ha sido aprobada, todavía puede presentar una autopetición como "familiar inmediato" en el formulario I-360, Petición para Amerasian, Viudo(a) o Inmigrante Especial.

In this case, again, to qualify, you must not have been divorced or legally separated from the U.S. citizen at the time of death.  Additionally, your eligibility to immigrate as a widow(er) ends if you have remarried. Por último, tenga en cuenta que debe presentar la solicitud en los dos años siguientes al fallecimiento del ciudadano.


Application Process

To obtain a green card, you will need to file Form I-360, with all required documents as listed in the form instructions. Additionally, iif You Live in the United States, you may file Form I-485, Application to Register Permanent Residence or Adjust Status, either at the same time you file your Form I-360 or after you file the Form I-360 whether it is pending or approved.  If you already filed Form I-485 based on the petition filed by your spouse, USCIS will continue to process this application and you do not need to file another one.

Independientemente del formulario que haya presentado inicialmente, a continuación tendrá que rellenar y presentar Formulario I-485. In this case, USCIS will usually take between 14-28 months to process the petition and send a final decision letter notifying you of whether you have an approved petition.

Podrá comprobar el estado de su solicitud de tarjeta verde en el sitio web del USCIS. Para utilizar el seguimiento del estadotendrá que introducir su número de recibo (que se encuentra en la notificación que el USCIS envía tras recibir su solicitud).

Tramitación consular

Si vive fuera de Estados UnidosSu petición aprobada será enviada al extranjero, a la embajada o consulado de EE.UU. que tenga jurisdicción sobre su lugar de residencia. Si su cónyuge ciudadano estadounidense ya había presentado el formulario I-130 en su nombre antes de su fallecimiento, los funcionarios de inmigración estadounidenses convertirán su formulario I-130 en una petición con el formulario I-360. Si su cónyuge no había presentado ya el formulario I-130, tendrá que presentar el formulario I-360.

Si la petición es aprobada, el USCIS enviará los materiales de su solicitud al Centro Nacional de Visados (NVC). El NVC se pondrá en contacto con usted para informarle de la documentación o las tasas que debe aportar. A continuación, tendrá que rellenar el formulario DS-260. Este formulario puede ser un reto, no lo envíe hasta que esté seguro de que lo ha completado correctamente.

After completing Form DS-260, the NVC will forward your case file to your local U.S. consulate or embassy. Your consulate or embassy will then contact you to schedule a biometrics appointment and an in-person interview.

En la entrevista, usted presentará su pasaporte y los documentos originales que demuestren que su caso es elegible para una tarjeta verde en la entrevista. Un funcionario consular le hará preguntas sobre su solicitud y luego tomará una decisión sobre su caso. La mayoría de los funcionarios consulares toman sus decisiones en el plazo de una semana después de la entrevista.

Una vez aprobado por el funcionario consular, recibirá un visado estadounidense que le permitirá viajar a Estados Unidos. También recibirá un sobre cerrado con el expediente de su caso. Usted no debe abrirse este sobre - un funcionario de inmigración estadounidense lo hará en un puerto de entrada oficial (en el aeropuerto). Una vez que haya entrado formalmente en el país, el USCIS le enviará por correo su tarjeta verde a su dirección en Estados Unidos. El proceso consular suele durar entre 17 y 24 meses.

Pruebas de apoyo para el formulario I-485

  • Deberá presentar las siguientes pruebas/documentación junto con su solicitud:
  • Dos fotos tipo pasaporte 
  • Formulario G-325A, Información Biográfica (si tiene entre 14 y 79 años) 
  • Copia de su certificado de nacimiento 
  • Copia de la página de su pasaporte con el visado de no inmigrante (si procede) 
  • Copia de la página del pasaporte con el sello de admisión (entrada) o de libertad condicional (si procede) 
  • Formulario I-94, registro de llegada/salida (si procede) 
  • Formulario I-693, Informe de Examen Médico y Registro de Vacunación 
  • Aviso de recepción del formulario I-130 o carta de aprobación (formulario I-797), si procede; o  
  • Formulario I-360 con todos los documentos requeridos, si se presenta al mismo tiempo (simultáneamente) con el Formulario I-485 
  • Si no se presenta al mismo tiempo, la notificación de recepción del formulario I-360 o la carta de aprobación (formulario I-797)

If you want legal counsel to avoid mistake, delays and loosing money, feel free to contact G.A.M Law Office P.C. at +1 646 397 2396.

Examen médico

Para rellenar el formulario I-693, tendrá que someterse a un examen médico para poder optar a la adaptación como familiar directo. Para localizar a un cirujano civil cerca de usted, consulte el Enlace "Buscar un médico".

Hijos de la viuda de un ciudadano estadounidense

Su petición de tarjeta verde como viudo puede incluir también a sus hijos solteros menores de 21 años (conocidos como "derivados"). Como "familiares inmediatos", sus hijos se benefician de la Ley de Protección del Estatuto de los Hijos, que "congela" sus edades a partir de la fecha de presentación del formulario I-130 o I-360 por parte del titular, según corresponda.

Autorización de trabajo y viaje

Por lo general, cuando se tiene un formulario I-485 pendiente, es posible solicitar la autorización para trabajar en Estados Unidos.

Applying for a green card can be complicated, but working with a good immigration attorney can make it easier. If you don’t want to handle your green card case alone, we may be able to help. Feel to call our offices at any time! G.A.M. Law Office P.C. +1 646 3972396

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