The use of trademarks in social media

Giselle Ayala Mateus, Esq.

Nowadays, everyone uses social media to promote services or sell products. The use of social media allows trademark owners (small businesses, artists, influencers) to reach a great number of potential clients. However, the use of trademarks in social media also creates a great deal of risks regarding unauthorized use by third-parties, trademark dilution, and alike controversies.

The use of trademarks in social media is not regulated by special rules different from those applicable to the use of trademarks in non-digital platforms. However, social media platforms are considered now massive channels for advertising and promotion of products and services which raises unique legal issues.

In terms of the laws applicable to the use of trademarks in social media, the relevant statute is the Lanham Act, and the statutes applicable to advertising. It is also worth considering the terms and conditions of the social platforms and the guidelines provided by enforcement institutions like the Federal Trade Commission.

In terms of trademark enforcement, the use of #tags or #hashtags as an advertising slogan has increased considerably in recent years. As a result of this, the unauthorized use of a #tag identical to a registered trademark without authorization may result in trademark infringement actions. Especially considering that in the context of social media publications, #tags are used to disseminate corporate profiles and advertising material.

Example

There is no doubt that social media sites, like Facebook, Instagram or TikTok may play a big role in a business marketing and sales plan. However, to enjoy the benefits of widespread dissemination of content that these platforms facilitate, business owners should take proper measures to protect their trademark. Therefore, as part of their social media strategy trademark owners would benefit from taking some of the following steps.

1. Register your trademark

It is true that the United States laws recognize trademark rights on the basis of use. However, it is not enough to use a trademark to be legally protected. Keep in mind that there are many countries where trademark registration is required. If you want to do business or sell products in countries others than the US, trademark registration is a must.

Additionally, receiving a federal registration for your trademark ensures that you have the sole rights to use it within your industry. Exclusive rights over a trademark make it easier to prove ownership, strength, and priority.

If you decide to proceed with the registration of the trademark, do your research first, a “clearance” search. This search is done to  ensure the trademark you chose is eligible to receive a federal trademark registration.

If you chose a word trademark you may consider doing a research on your own through the TESS system administered by the United States Trademark and Patent Office. However, if your trademark is composed of words and images, a logo, for instance, it may be better to hire a professional to conduct the clearance search.

If you chose a trademark with multiple elements, as opposed to a work mark, make sure to hire a trademark attorney to perform a comprehensive trademark search and deliver an opinion letter. This search goes well beyond any search you can perform via Google or the United States Patent and Trademark Office (USPTO) website and allows you to move forward with your business and branding with more confidence.

2. Monitor the use of your trademark in social media

Once you file for the registration of your trademark, are in a better position to use and monitor the use of your trademark on social media. The use of your trademark may come from your own posts, or from publications by employees or clients. Keep in mind that not all use constitutes trademark infringement. Business owners should pay special attention to uses that may result in consumer confusion, dilution or disinformation regarding the reputation of your brand.

Consumer confusion. You don’t need to prove it be the victim of consumer confusion to take legal action against the unauthorized use of your trademark. Under US laws likelihood of confusion is enough. Basically, if a third party is using your trademark without authorization, and consumers may regard that party as an authorized provider of your services, you have a basis to take legal action.

Dilution. Trademark dilution refers to the unauthorized use of a trademark that is likely to weaken its distinctive quality, even if said use takes place in a different industry.  Dilution is sometimes divided into multiple types, the most common being blurring.

Trademark reputation. The reputation of your trademark is built on a daily basis. Therefore, monitoring your trademark in social media is critical.  Keep in mind that any negative press or reviews regarding your brand can reflect poorly on your brand, harming your sales in the process.

3. Educate the public

To protect your trademark in social media, it is also critical that your customers know your trademark and understand its meaning and fundamental components. Your followers in social media are potential consumers and business partners. Accordingly, use every post as an opportunity to show your trademark with qualify and definition.

As part of the design of your posts, be consistent in the use of the trademark, any modifications may difficult the protection of the trademark. Color changes are irrelevant if you did not apply for the registration of color. However, other changes like the style of the words accompanying the trademark or the position of the logo, could confuse the public.

Finally, keep in mind that according to US laws, every different version of your trademark could be regarded as a different trademark.

Examples

Source: https://www.instagram.com/p/ClOz5RHrHYL/

4. Educate employees and other team members

Your employees and other team members should also know and understand the components of a trademark, the classes of goods or services that the trademark represents, and legal issues surrounding the unauthorized use of third-party trademarks. Your team should also be content in the use of the trademark so that it keeps its value.

In conclusion, the use of trademarks in social media platforms requires planning and strategy. Whether you plan on slowly setting the presence of your business in social media or you’re going to jump right in, make sure you have your trademark affairs in order. To build a proper presence in social media while protecting your rights, get professional help  to conduct a clearance search and file an application. Then, register your business on the major social platforms and build a strong online presence through consistency and monitoring. Finally, coordinate with your team to strengthen the recognition of your brand in social media.

Giselle Ayala, Esq.

Founder of G.A.M. LAW OFFICE P.C.

Giselle has served as counsel and representative on issues related to the review and drafting of commercial contracts, creative developments, transfer of intangible rights, and business formation in the United States.  On March 27th, 2021, during the celebration of Latin Women, titled “Powerful Women”, Giselle was recognized by the New York State Assembly with a Certificate of Merit for Outstanding Achievement Entrepreneur.

Dedicated to her clients and her law practice, Giselle is currently communicating with her audience via social media, Facebook, Youtube, Quora, and more. Her service-oriented approach has lead her to where she is now. Giselle is a current member of the New York State Bar (NYSBA), the American Immigration Lawyers Association (AILA), the New York Intellectual Property Law Association, and the American Intellectual Property Law Association.

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Abogado de marcas en Nueva York - NYC

Dedicado a la protección de su propiedad intelectual y marcas en NYC y más allá.

Las marcas comerciales son la esencia de una marca, por lo que es pertinente para el éxito de una empresa proteger con éxito sus marcas comerciales en Nueva York, NYC, y más allá. Nuestros abogados de marcas en Nueva York ayudan a las empresas a proteger adecuadamente los nombres de los productos, los logotipos y los eslóganes. Cuando las marcas comerciales se protegen adecuadamente, generan un valor significativo y a largo plazo. Las marcas comerciales son a menudo el activo más valioso de una empresa, tan profundamente entrelazado con el negocio que es difícil separar los dos.

Por lo tanto, la selección de una marca es una decisión de vital importancia a la hora de desarrollar una marca. En G.A.M. Law Office, nuestro Abogados de marcas en Nueva York ayudar a los clientes a seleccionar, utilizar adecuadamente y registrar sus marcas. Nuestros servicios de marcas incluyen la presentación de marcas, el registro de marcas en Nueva York, estrategias de marca, asesoramiento, búsquedas de autorización y análisis de riesgos, registro, procedimientos de la TTAB, aplicación y concesión de licencias en NYC y más allá.

 

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Abogados de marcas en Nueva York

Cuando se trata de la registro de una marcaser precavido es la mejor estrategia. Nadie quiere pagar una tasa no reembolsable a la USPTO para darse cuenta después de que la marca no se puede registrar. Además, si el registro tiene errores, administrativos o no, ningún empresario quiere tener que corregirlos antes de tener una oportunidad real de registrar la marca.

Para muchos individuos, empresas y organizaciones, las marcas son uno de sus activos más importantes. Tanto si se trata de identificar, registrar o proteger una marca como el nombre de una empresa u organización, un logotipo o un eslogan, nuestro bufete trabaja con los clientes para asegurar la protección y el desarrollo de una estrategia que pueda durar.

What is a Trademark?

A marca registrada is a sign or symbol capable of distinguishing the goods or services of one enterprise from those of other enterprises. Trademarks are protected by intellectual property rights. Trademarks can be nominative (words), mix (words and logos), figurative (logos), sound trademarks, audiovisual (video), and tridimensional (also known as trade dress).

¿Cuál es la mejor marca?

Una marca es la "mejor" cuando refleja el mensaje y el propósito del propietario, ya sea un individuo, una empresa o una organización. Además, cuando se trata de marcas de palabras, las mejores son las palabras hechas o inventadas porque son las más singulares.

Cuanto mayor sea el nivel de distintividad de una marca, mejor. Existen cuatro niveles de carácter distintivo cuando se trata de marcas denominativas: genérico (no protegible), descriptivo (podría ser protegible hasta cierto nivel), sugestivo, de fantasía y arbitrario. La mejor estrategia para registrar una marca eficaz es llevar a cabo una búsqueda de autorización y comprender el proceso de selección de la marca adecuada.

Nuestro New York trademark attorneys are here to help

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El proceso de registro de la marca

Facilitamos el registro y la protección de su marca.

El registro federal de marcas se obtiene presentando una solicitud, junto con la tasa requerida, en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO). La solicitud puede presentarse tanto en el Registro Principal como en el Registro Suplementario y es examinada/procesada en la USPTO por uno de los muchos abogados de marcas del personal.

Si hay motivos para rechazar una solicitud, el examinador los planteará en una Acción de la Oficina. Las objeciones del examinador deben resolverse por completo o retirarse para que la solicitud proceda a su publicación. Una vez que se publica una solicitud del Registro Principal, los terceros pueden oponerse a la solicitud presentando una notificación de oposición ante el Trademark Trial and Appeal Board (TTAB). La solicitud seguirá adelante con el registro si no se presenta ninguna oposición o si ésta se retira o se defiende con éxito. Las solicitudes del Registro Suplementario proceden directamente al registro una vez publicadas. Nuestros abogados de marcas de NYC pueden ayudar con el proceso de registro de marcas.

El análisis de la marca que quiere el cliente

El primer paso que deben dar el abogado y el cliente es mantener una conversación abierta sobre la marca que desea el cliente. A efectos de esta reunión, puede ser esencial que esté presente un miembro del equipo de marketing del cliente. El abogado quiere entender lo que el cliente quiere en términos de la marca a corto y largo plazo, cómo es la marca, y cómo el cliente y el equipo utilizan la marca en el comercio. Esta reunión es una de las más importantes porque permite al abogado determinar: si el cliente puede registrar la marca, si el cliente necesita modificar la marca, si el cliente necesita hacer ajustes en cuanto al uso de la marca en el comercio, o si el cliente necesita presentar una nueva marca comercial.

El número de marcas a registrar

Tras reunirse con el cliente, el abogado entiende la marca del cliente y puede explicar si los objetivos del cliente requieren una o más solicitudes. El cliente puede querer proteger varios elementos de la marca. Para ello, el cliente puede registrar la marca como marca denominativa sin proteger ningún elemento visual específico. Supongamos que el cliente también quiere proteger componentes visuales o artísticos específicos de la marca. En ese caso, es necesario presentar dos registros diferentes, uno para las palabras de la marca únicamente y otro para la marca con un diseño visual.

Además, algunos clientes venden productos con un embalaje o una presentación específicos. Estas características de un producto pueden clasificarse como imagen comercial si cumplen con unos requisitos específicos. La imagen comercial es otra forma de marca, y también puede registrarse. La imagen comercial es, en términos generales, la imagen total y la apariencia general de un producto o servicio. Puede incluir características como el tamaño, la forma, el color o las combinaciones de colores, la textura, los gráficos, los sonidos, los aromas y los sabores, el movimiento y las imágenes en movimiento, las técnicas comerciales particulares y el aspecto de un sitio web.

Las clases de productos o servicios de la marca

Another critical aspect of the attorney’s services is understanding the client’s business and what the trademark is doing for it. The client may have a business that provides several goods and services; this does not necessarily mean that the mark can be registered to identify all of them. To register a trademark, the USPTO requires that the applicant make a specific description of the type of goods or services distinguished by the trademark and submit proof of such use. That evidence is called a “specimen” of use in commerce.

Teniendo en cuenta todo esto, el abogado debe revisar cómo el cliente está vendiendo o promocionando sus bienes o servicios y qué materiales de marketing o publicidad está utilizando. Algunos clientes son empresarios únicos que atraen a los clientes hablando indirectamente de lo que venden. Un ejemplo de esto es Starbucks, que es conocido por promocionarse "vendiéndole una experiencia", no un café. En términos de marketing, esta estrategia probablemente funciona. Sin embargo, en términos de derecho de marcas, un solicitante debe mostrar directamente al examinador de la USPTO los productos o servicios promocionados por la marca. En términos de la USPTO, el solicitante debe demostrar una "asociación directa entre la marca y los productos o servicios".

En resumen, con la ayuda del abogado, el cliente puede asignar una clasificación adecuada de productos o servicios a la marca y presentar las pruebas apropiadas para demostrar el uso de la marca en el comercio.

La registrabilidad de la marca y la evaluación del riesgo

Por último, la tarea más importante del abogado es elaborar un informe de autorización de la marca que abarque el análisis explicado anteriormente y evalúe los posibles problemas con los registros si el cliente y el abogado no hacen correcciones. El informe explica al cliente lo siguiente:

- El tipo de marca que se va a registrar.- Si existen registros o solicitudes de marca similares anteriores.- Si existen conflictos.- Si existen factores que el abogado examinador pueda utilizar para denegar el registro o solicitar pruebas adicionales.

También cabe señalar que, a diferencia de la investigación que puede realizar una persona que no sea abogado, un abogado de marcas estadounidense llevará a cabo una investigación exhaustiva para determinar la existencia de motivos de denegación, incluida la existencia de marcas de derecho común, la existencia de nombres comerciales similares a la marca, la existencia de marcas registradas en los estados en los que el cliente quiere hacer negocios, la existencia de otras cuestiones legales como una prohibición constitucional del registro o cuestiones de derecho de publicidad.

El informe elaborado por el abogado es crucial porque es la base de la decisión final del cliente de seguir adelante con la marca tal y como está o de cambiarla. Además, si, a pesar del trabajo diligente realizado por el abogado, el abogado examinador de la USPTO se opone al registro, el informe sirve de base y guía para defender la solicitud de marca del cliente.

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